Incendios arrasan el oeste de EE. UU. y ya suman 16 fallecidos y medio millón de evacuados

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Decenas de incendios forestales siguen causando estragos este viernes en la costa oeste de Estados Unidos, donde al menos 16 personas murieron esta semana y más de medio millón fueron llamadas a abandonar sus hogares para huir de las llamas.

Una sequía crónica y fuertes vientos alimentan los fuegos esparcidos desde el estado de Washington, fronterizo con Canadá, hasta la ciudad californiana de San Diego, en la frontera con México. Pero aún es imposible evaluar el verdadero alcance de la destrucción, que se produce en medio de la pandemia del coronavirus que golpea al país, y que ya marcó récords.

En el noroeste de California, el incendio denominado “August Complex Fire”, que se inició en agosto con una serie de rayos en los bosques de Mendocino, se convirtió oficialmente en el más grande de la historia en este estado, con más de 302.000 hectáreas quemadas.

Las autoridades confirmaron 12 fallecimientos en California, tres en Oregón y una en Washington, la de un bebé de un año, pero temen más víctimas mortales dado que grandes áreas continuaban inaccesibles a los bomberos y rescatistas.

Ante la virulencia de las llamas, los residentes, que en algunos casos se encuentran sumergidos en una espesa niebla anaranjada y respiran un aire cargado de cenizas, suelen verse obligados a huir en pocos minutos.

“Entré en pánico. Verifiqué que todos los niños estuvieran en el auto, luego tiramos nuestras cosas en el baúl. Y eso es todo lo que tuvimos tiempo de hacer”, contó a la AFP Jamie Smith, una refugiada en un hotel en Fresno, California.

En el vecino estado de Oregón, más de 500,000 personas también han tenido que dejarlo todo para huir de las 360,000 hectáreas presas de las llamas, algo nunca visto hasta ahora.

En Molalla, al sur de Portland, la policía iba casa por casa para convencer a los vecinos de abandonar la zona.

Más de 200,000 hectáreas se quemaron en el estado de Washington, según el gobernador Jay Inslee, quien también denunció las catastróficas consecuencias del calentamiento global.

“Sabemos por qué el suelo se vuelve más seco y sube la temperatura, e incluso el viento aumenta”, dijo a periodistas. En el oeste de Estados Unidos, la temporada de incendios forestales suele durar desde agosto hasta noviembre, lo que genera temores de nuevos episodios violentos.

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