Los ajíes como importante fuente de nutrientes

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Los ajíes son los protagonistas de la gastronomía peruana, al aportar sabores, aromas y colores
diversos. Pero también poseen importantes propiedades nutricionales que los convierten en
superalimentos. En el Día de los Ajíes Peruanos, conoce cuáles son los beneficios para la salud
descubiertos hasta ahora en estos frutos consumidos desde tiempos ancestrales.
Los ajíes son alimentos cuyo principal componente es la capsaicina, una oleorresina presente en la
familia capsicum que le confiere el sabor picante, pero que también tiene propiedades analgésicas y
anticoagulantes, y en esto último beneficia a las personas con riesgo de enfermedades
cardiovasculares.
Estudios científicos revelan que el consumo de ají ayuda a combatir el dolor generado por la artritis,
además de estimular el sistema nervioso debido a que provoca que el organismo produzca
endorfinas (compuestos que están asociados con la satisfacción y el bienestar).
Asimismo, regula los niveles de glicemia, complementando el tratamiento de la diabetes, y genera
un efecto bactericida al eliminar las bacterias nocivas que afectan el estómago.
Su consumo también previene afecciones respiratorias, pancreáticas, hemorragias, y estimula la
producción de leche materna.
Los ajíes proporcionan un bajo aporte calórico, dado que casi el 90 % de su composición es agua,
por lo que son recomendados en una dieta balanceada para mantener un peso adecuado. En
cualquiera de sus variedades, los ajíes poseen una amplia diversidad de nutrientes.
Por ejemplo, por cada 100 gramos de ají amarillo se obtiene 88.9 gramos de agua; 39 kilocalorías;
8.8 carbohidratos; 0.9 gramos de proteínas; 0.7 gramos de grasa; 2.4 gramos de fibra; 31
miligramos de calcio; 0.9 miligramos de hierro; 445 microgramos de retinol y 60 miligramos de
vitamina C.

Agroindustria
La agroindustria extrae las oleorresinas para producir colorantes naturales destinados a alimentos
humanos y de animales, para elaborar insecticidas orgánicos, así como en perfumería, dispositivos
de defensa personal, entre otros productos.

Alimento ancestral
Los ajíes están presentes en la dieta de los peruanos desde tiempos ancestrales. Las investigaciones
arqueológicas en la cueva de Guitarrero, uno de los asentamientos humanos más antiguos del Perú,
ubicada en la provincia ancashina de Yungay, descubrieron semillas de ajíes que acompañan a
restos óseos de más de 8,000 años antes de Cristo.
Asimismo, los ajíes están presentes en todas las civilizaciones prehispánicas, no solo en su
gastronomía sino también en su cerámica, orfebrería, escultura y otras manifestaciones culturales.

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