Descubren migración extrema y una nueva especie de colibrí gigante en los Andes peruanos

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Investigadores de México, Chile y Perú descubrieron una nueva especie de colibrí gigante migratorio en los Andes peruanos. Foto: cortesía Universidad de Nuevo México (UNM)

Investigadores de México, Chile y Perú descubrieron una nueva especie de colibrí gigante migratorio en los Andes peruanos. Foto: cortesía Universidad de Nuevo México (UNM)

    

Investigadores del Museo de Biología del Suroeste (MSB) de la Universidad de Nuevo México (UNM), en colaboración con la Pontificia Universidad Católica de Chile y el Centro de Ornitología y Biodiversidad en Perú, han dado a conocer un importante descubrimiento sobre los colibríes gigantes.

El estudio, titulado “La migración elevación extrema estimula la especiación críptica en colibríes gigantes”, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, es fruto de un arduo trabajo de ocho años liderado por Jessie Williamson, Ph.D. de la UNM en 2022.

El equipo de investigación, se propuso resolver el misterio detrás de la desaparición de los colibríes gigantes migratorios después de la temporada de reproducción a lo largo de las costas del Pacífico en el centro de Chile.

Utilizando dispositivos de seguimiento en miniatura colocados en los colibríes, el equipo descubrió que estas aves ascienden a más de 13,000 pies de alturavolando hasta las montañas de los Andes en Perú. Esta migración de ida y vuelta cubre una distancia de más de 5,200 millas, aproximadamente equivalente a la distancia entre la ciudad de Nueva York y Buenos Aires.

Jessie Williamson desarrolló un método para colocar dispositivos de seguimiento en forma de “mochila” lo suficientemente pequeños y livianos para los colibríes, sin interferir con su vuelo estacionario. Este método fue publicado en el Journal of Avian Biology en 2021.

Adaptación y descubrimientos

Los colibríes gigantes migratorios no solo vuelan directamente a grandes altitudes, sino que también pausan su ascenso durante períodos de días para permitir que su sangre y sus pulmones se aclimaten, utilizando una estrategia similar a la de los montañeros humanos.

“Nadie había descubierto adónde van los colibríes gigantes migratorios porque se escondían entre los colibríes gigantes no migratorios”, dijo el profesor y director del Museo de Biología del Suroeste, Christopher Witt, quien asesoró el trabajo de tesis de Williamson. “Las dos formas de colibrí gigante parecen casi idénticas; durante siglos, los ornitólogos y observadores de aves nunca notaron que eran diferentes. “No podríamos haber descubierto esto sin los rastreadores miniaturizados”.

El equipo también descubrió que los colibríes gigantes migratorios y residentes en grandes altitudes han estado evolucionando por separado durante unos tres millones de años, lo que los convierte en especies distintas. La población de colibríes gigantes que vive todo el año en los altos Andes es mayor y tiene características físicas notablemente diferentes a las de la forma migratoria.

Como resultado de este estudio, se identificó una nueva especie de colibrí gigante, que fue nombrada Patagona chaski en reconocimiento a las características compartidas entre estos colibríes y los mensajeros chaski del Imperio Inca, adaptados a gran altitud y de pies ligeros.

Colaboración internacional y esfuerzo de campo

El trabajo fue posible gracias a colaboraciones internacionales entre instituciones de Estados Unidos, Chile y Perú, con el apoyo de terratenientes de Chile y comunidades rurales de Perú, el equipo realizó un arduo trabajo de campo desde el nivel del mar hasta los altos picos andinos, acampando y trabajando en condiciones difíciles durante semanas seguidas.

“Este esfuerzo es solo el comienzo”, dijo Williamson. “La combinación del seguimiento de la migración con la genómica ha abierto oportunidades de investigación que podrían llenar toda una vida”.

El estudio no solo arroja luz sobre la migración de los colibríes gigantes, sino que también proporciona una visión fascinante de la evolución de estas increíbles aves, destacando la importancia de la conservación y el estudio de la biodiversidad.

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